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Michael W. Smith

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ARTISTE PHAREFM | Article publié le 07/06/2009 |

Michael W. Smith

Michael W. Smith

A 5 ans, il écrit sa première chanson et à 10 ans, il décide de donner sa vie à Jesus Christ après une intense expérience spirituelle. Dès l’enfance il développe un amour pour la musique, notamment dans l’église, il apprend à jouer au piano et chante dans une chorale. Enfant, il rêve de devenir joueur de base-ball professionnel. Plus tard, il s’inscrit à l’Université de Marshall en Virginie Occidentale mais abandonne après un semestre. Il tombe dans un cercle vicieux entre alcool et drogue, alors qu’il joue dans plusieurs groupes locaux. Sur les conseils d’un ami Shane Keister, il part à Nashville poursuivre une carrière musicale. Avec l’aide de Dieu il se sort de la drogue, comme il aime à le témoigner. Il fait une tournée, surtout dans des églises, avec le groupe Higher Ground, en tant que pianiste.

En 1979, il gagne son premier salaire : 200 $ par semaine. “Fini les petits boulots de serveur ou de jardinage ou les intérims chez Coca-Cola”. En 1980, il rencontre et épouse Deborah Kay Davis avec qui il aura 5 enfants. Il prend son rôle de mari et de père très à cœur, en particulier, parce que sa mère les a abandonnés sur le pas de la porte d’une voisine à l’âge de 7 ans, avec son frère et ses deux sœurs. Ils ont été séparés et placés dans la famille pendant 7 ans. Après cela, ils sont réunis à nouveau avec leur père.

En 1981, il est pianiste à la tournée “Age to Age Tour” d’Amy Grant. Il fait aussi les premières parties de ces concerts.

Michael Withaker Smith sort son premier album en 1983 “The Michael W. Smith project”, sous le label Reunion Records. Il compose toutes les musiques et sa femme Debbie écrit les paroles. Le titre “Friends” est extrait de cet opus. Il est alors pour la première fois nomminé aux Grammy Awards. L’année suivante il sort son deuxième opus et part pour sa propre tournée.

En 1986 il sort “The Big Picture” acclamé par les critiques, avec Johnny Potoker comme producteur (qui travailla avec Madonna, Genesis, No Doubt, Brian Eno entre autres). Il continue de collaborer avec Amy Grant avec qui il fait plusieurs duos, dans ses autres albums de la fin des années 1980.

En 1990 sort “Go West Young Man” lancé par le titre “My place in this world” qui arriva en 6è position du Billboard Hot 100 (le classement américain des ventes). Il connait plusiseurs succès dans les années 1990, avec des titres marquants de sa discographie (”I will be here for You”, #1 dans la catégorie adult contemporary, “This is your time”…). En 1996 il crée son propre label “Rocketown Records”, qui permet à d’autres artistes chrétiens de produire leurs disques.

En 2000 il sort un album contenant uniquement des musiques sans paroles “Freedom”. Par la suite il publie des albums live, “Worship” en 2001 et “Worshipe again” en 2002 enregistrés dans le cadre de ses tournées mondiales. Il y reprend des chansons de son répertoire mais aussi des chansons d’autres artistes chrétiens. Il reçu un Grammy Awards pour l’album “Worship again” dans la catégorie “Best Pop/Contemporary Gospel Album”. Un DVD sort en 2002 et devient DVD de Platine aux USA et au Canada. Georges W. Bush, un grand fan, lui demanda d’écrire une chanson en mémoire aux attentats du 11 Septembre 2001, “There she stands”, interprétée à la Convention républicaine nationale.

Il est aussi un grand amie de Bono du groupe U2, Michael W. Smith joua même sur la chanson “North star” pour l’album du célèbre groupe “How to dismantle an atomic bomb”, chanson finalement non retenue.

En 2004 sort l’album “Healing rain” qui entre directement #11 au Billboard Hot 200. Il fut nominé une nouvelle fois aux Grammy Awards. En 2006 il publie un autre album studio “Stand”. Un an après il sort son troisième album de Noël “It’s a wonderful christmas”.

En 2008 il renoue avec le Live avec “A new Hallelujah” qui le mènera partout dans le monde avec sa tournée “The United Tour”.

Il sera prolifique dans sa carrière musicale, mais aussi en écrivant des livres et jouant même devant la caméra (”The second chance” en 2005, racontant la vie d’un pasteur d’une grande église américaine à côté de celle d’un pasteur de banlieue). Son talent incontestable lui a valu beaucoup de prix. A ce jour, il a reçu 40 Dove Awards (l’équivalent chrétien des Grammy Awards), mais aussi trois Grammy Awards, cérémonie où il fut nominé à plusieurs reprises (voir ci-dessous). Il est très connu aux Etats-Unis, mais aussi partout dans le monde dans le milieu chrétien, ce qui lui vaut d’avoir vendu environ 12 millions d’albums en carrière, faisant de lui l’artiste chrétien ayant vendu le plus.

Il soutient Compassion, appelé autrefois Compassion International, une organisation qui encourage les gens à donner 50 $ par mois pour parrainer un enfant d’un pays pauvre. Avec cet argent, l’enfant peut manger, s’instruire, s’habiller et se laver. Le reste de l’argent (environ 10 $ par mois) va, par choix du donateur dans la distribution d’eau potable, de travail, la recherche contre le SIDA et les apports en nourriture dans son pays.

Dès 1994 il a ouvert un club pour les jeunes et adolescents à Nashville, élargi depuis 2003 avec un dance floor, un parc pour le skate, un café avec des concerts acoustiques… afin de créer des relations entre les jeunes et le christianisme, et de répondre à leurs besoins sociaux et spirituels.

(source: wikipedia.org)


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